Vraag van de heer Peter Luykx aan de vice-eersteminister en minister van Buitenlandse Zaken en Europese Zaken, belast met Beliris en de Federale Culturele Instellingen, over ""de situatie in Burundi"

Peter Luykx (N-VA):

Mijnheer de voorzitter, mijnheer de minister, collega’s, de situatie werd reeds uitvoerig geschetst. Vier maanden na de verkiezingen in Burundi dreigt het land in een spiraal van tomeloos geweld te belanden. Het is niet ondenkbaar dat een burgeroorlog zich aandient. Wij zijn natuurlijk zeer bezorgd over de situatie. Ook de relatie tussen België en Burundi is moeizamer. De accreditatie van de heer Gedopt werd ingetrokken. Zoals collega Claerhout reeds zei, werd hij teruggefloten. Het herstel van de stabiliteit op lange termijn is dan ook erg belangrijk.

Ik heb daarover twee vragen voor u, mijnheer de minister. 
Ten eerste, waren de stappen, die ons land reeds heeft gezet en die wij ook steunen, ook effectief? Kunnen wij nog andere maatregelen nemen om de politieke situatie ter plaatse te herstellen?
Ten tweede, zult u, na het intrekken van de accreditatie van ambassadeur Gedopt, pleiten voor een nieuwe vertegenwoordiging? Kunt u ons zeggen hoe de besprekingen met Burundi verlopen?

 

Minister D. Reynders:

Monsieur le président, chers collègues, je voudrais d'abord confirmer que la préoccupation que vous exprimez est évidemment partagée par le gouvernement. Depuis le début de cette année, nous avons tenté d'appeler le président Nkurunziza au dialogue et à ce qu'il évite de se lancer dans ce troisième mandat, qui entraîne probablement aujourd'hui les conséquences négatives que nous lui avions annoncées.

La situation est de plus en plus violente. Le ton est de plus en plus agressif. Un discours de haine est souvent diffusé. J'ai eu l'occasion de recevoir à Bruxelles un défenseur des droits de l'homme, Pierre Claver Mbomimpa. À peine était-il arrivé à Bruxelles que son gendre et un de ses fils étaient assassinés au Burundi.

Nous devons vraiment être très préoccupés par cette situation, d'autant que des gestes ont aussi été accomplis à l'égard de la Belgique. Notre ambassadeur, qui est toujours en poste, va probablement revenir prochainement, mais nous n'allons pas donner suite rapidement à la demande qui a été faite de le remplacer. Cela ne sert à rien d'imaginer un remplacement dans le contexte actuel. Plus grave, la Belgique est prise comme bouc émissaire. J'ai eu l'occasion hier de préciser qu'il était évidemment absurde de penser que nous fournissions des armes à l'opposition ou que nous serions à l'origine en quoi que ce soit des violences qui interviennent aujourd'hui au Burundi.

Je remercie d'ailleurs tous les intervenants. Jusqu'à présent, il n'y a pas d'indication de conflit ethnique, mais il faut toujours être vigilant. Il n'y a pas d'indication de dérapage sur ce plan-là, mais les discours ont été très clairs et on sait à quoi ils peuvent faire allusion. Je souhaite que l'on évite un engrenage de déclarations incendiaires. Cela ne sert à rien. Alors que faut-il faire? Eerst en vooral zullen wij de dialoog tussen België en Burundi voortzetten. Ik heb veel contacten gehad met mijn collega-minister van Buitenlandse Zaken van Burundi, in New York, alsook per telefoon. Sinds enkele weken vragen wij steeds om zeer kalm te blijven en geen geweld te gebruiken en proberen wij tot een dialoog te komen, in de geest van de Arusha-akkoorden.

Wij volgen dezelfde redenering voor de ontwikkelingssamenwerking. Wij hebben de samenwerking met de politie gestopt, wat logisch was, na zo veel geweld op het veld. Wij hebben ook de bilaterale ontwikkelingssamenwerking op begrotingsvlak gestopt. Het is niet nuttig om daarmee voort te gaan, met zo’n regering. Ook op het Europese niveau wordt dezelfde redenering gevolgd. Op het Europese niveau werden al sancties opgelegd aan vier leden van de entourage van de president die verantwoordelijk zijn voor veel geweld. Op het vlak van ontwikkelingssamenwerking hebben wij de procedure conform artikel 96 van het Akkoord van Cotonou opgestart.

Misschien moeten wij evolueren naar een schorsing van de ontwikkelingssamenwerking. Dezelfde redenering wordt gevolgd in de Afrikaanse Unie. Ook daar wordt druk op Burundi uitgeoefend. Nu proberen wij met de Veiligheidsraad van de Verenigde Naties in dezelfde richting te gaan. Er zijn zelfs waarnemers voor de mensenrechten uit de Afrikaanse Unie op het veld, slechts 16 op dit ogenblik, maar wij proberen meer heen te sturen. Wat kunnen wij nog meer doen dan een dialoog voeren en enkele maatregelen nemen inzake ontwikkelingssamenwerking?

D'abord, il faut soutenir la médiation qui a été relancée par l'Ouganda. Nous allons la faciliter, notamment en permettant la participation de plusieurs acteurs burundais qui sont aujourd'hui réfugiés chez nous. Nous allons aussi prendre de nouvelles mesures en termes de sécurité. Je ne vais pas entrer dans le détail, mais nous avons déjà renforcé la sécurité de l'ambassade depuis quelques semaines. En outre, nous sommes conscients de la situation des cinq cents Belges sur place ainsi que de plus de sept cents ressortissants d'autres pays qui dépendent de notre responsabilité. Tous les contacts ont été pris avec la Défense pour voir comment gérer au mieux cette situation.

Les avis de voyage sont déjà très stricts concernant le Burundi. Nous allons également améliorer la démarche humanitaire. Mon collègue de la Coopération a engagé quatre millions d'euros supplémentaires pour l'accueil des réfugiés dans la région. Je conclurai en disant qu'il est absurde d'imaginer que nous jouions un quelconque rôle dans les violences sur place. Depuis le début, nous appelons au dialogue et au calme.

Nous le faisons bien sûr, d'abord et avant tout, envers le gouvernement burundais et son président, auxquels incombe la première responsabilité. Nous le faisons aussi à l'égard de membres de l'opposition qui utiliseraient un discours de haine. Nous devons demander aux deux parties d'en revenir au dialogue. Cela dit, il est évident que le Conseil de sécurité se penche non seulement sur d'éventuelles sanctions et sur un appel au dialogue, mais également sur un éventuel contingency planning au cas où il faudrait aller plus loin. J'espère que tout ce qui est entrepris va permettre de rétablir le calme, de renouer les fils du dialogue et d'éviter que la violence ne dégénère comme, malheureusement, beaucoup de signaux et de faits tendent à le montrer aujourd'hui.

 

Peter Luykx (N-VA):

Mijnheer de minister, wij zijn tevreden dat u de puntjes op de i hebt gezet betreffende de valse beschuldigingen vanwege de Burundese regering over de betrokkenheid van België.
Wij zijn tevreden dat u de dialoog voortzet en dat u probeert weer tot een politiek gesprek te komen. Het is minder belangrijk of dat voor of achter de schermen gebeurt.

Wat wel belangrijk is, is dat u de lijn van de regering volgt, met het handhaven van de voorwaarden voor financiële ondersteuning. Men moet altijd kijken wat er in Burundi wordt gerealiseerd, voordat het geld wordt overgemaakt.